Friese Poort en Vripack kanshebbers in Solarrace

SNEEK - Met ROC Friese Poort en Vripack heeft Sneek twee deelnemers met kans aan de de vierde DONG Energy Solar Challenge vanaf maandag.

Zo’n veertig eigen gebouwde zonneboten starten dan hun tocht van ruim 220 kilometer langs de Friese elf steden. Deelnemers komen dit jaar uit China, Brazilië, Amerika, Turkije, Finland, Polen, Duitsland, België en Nederland. Op maandag 9 juli vaart de vloot Sneek binnen. Om 14.00 uur is bij de Waterpoort de herstart voor het laatste stuk van de etappe, naar Sloten. Het Solarteam ROC Friese Poort doet al vanaf het prille begin mee aan de Solar Challenge. Met hun oranje, supersnelle boot gaan ze voor de overwinning. Ook Vripack heeft grote verwachtingen van de race. ,,We hebben heel veel energie gestoken in het ontwerp en als wij over de finish komen is de accu helemaal leeg. We willen het maximale uit de boot halen", aldus teamlid Joost Mertens. Er wordt gestreden in drie klassen. De Challenge A (één stuurman) en Challenge B (twee opvarenden) bestaan uit boten met zonnepanelen van de organisatie. De onderlinge verschillen zijn daardoor minimaal. In de Top-klasse brengen de deelnemers eigen zonnecellen mee en is het aan de teams of er één of twee mensen aan boord zitten. De organisatie is erg blij met de grote internationale belangstelling voor het evenement. Nieuw dit jaar zijn de deelnemers uit Finland, Turkije en China. De Finnen zijn ‘on tour’ geweest langs deelnemers in andere landen, om zo kennis te verzamelen. De Chinese boot is gebouwd door de NHL in Leeuwarden. Ook dit jaar doen er weer enkele particulieren aan de race mee. Zo heeft Flip de Leeuw uit Amersfoort een boot gebouwd van afvalmateriaal (plastic bierfusten). Hij vaart vooral mee omdat hij duurzame energie een warm hart toedraagt. ,,Wij verkwisten met z’n allen zoveel energie en materiaal. Voor mij is het meevaren een statement." De afgelopen jaren zijn de boten technisch weer verbeterd. Een aantal teams heeft al aangekondigd een maximumsnelheid van 40 kilometer per uur te halen. Ook zullen dit jaar nog meer teams gebruik maken van hydrofoils, een soort draagvleugels. De race begint zondag met een proloog en sprintwedstrijden in de Prinsentuin in Leeuwarden. Ook is er dit jaar een cultureel evenement georganiseerd. Op zondag 8 juli wordt de ‘Kaap Leovardia’ de Prinsentuin binnen gevaren. Dit kunstwerk is gebouwd door kunstenaar Misja Sirag met kinderen van verschillende basisscholen in en buiten Leeuwarden. Daarnaast zal zangeres Iris Kroes, winnaar van The Voice of Holland 2012, een Solar Song zingen met schoolkinderen. Als de vloot op de slotdag op 14 juli de Leeuwarder Prinsentuin weer binnenvaart is er opnieuw een optreden van Iris Kroes en is de première van de Solar Bite. Beide optredens zijn gratis toegankelijk.