Vlag kan uit in Wijckel voor Leenstra

SOTSJI - De vlag kan uit in Wijckel. Marrit Leenstra veroverde vanmiddag met de achtervolgingsploeg van Nederland haar eerste gouden olympische medaille.

Vrijdag in de kwartfinale bleef de rijdster uit Wijckel nog aan de kant. Maar vandaag in de halve finale (tegen Japan)  en in de finale werd de middenafstandspecialiste door bondscoach Arie Koops opgesteld in plaats van Lotte van Beek. Met Ireen Wüst en Jorien ter Mors was Leenstra in de finale in de Adler Arena sneller dan het Poolse team: 2.58,05 (nieuw olympisch record) om 3.05,55. Het brons ging naar Rusland. Nederland heeft nu acht gouden schaatsmedailles bij de Spelen in Sotsji. Dat is een ruime verbetering van het record van Nagano in 1998, toen Oranje op vijf keer goud uitkwam. In de medaillestand neemt Nederland nu de vijfde plaats in met 24 medailles, één plaats hoger dan Duitsland. De ploegachtervolging staat sinds 2006 op het programma. De Oranje-schaatssters kwamen in Turijn en Vancouver niet verder dan de zesde plaats. Ook de mannen (Sven Kramer, Jan Blokhuijsen en Koen Verweij) wisten vanmiddag de blamages van de eerdere spelen overtuigend uit met goud.