Officiële erkenning poloveld Rijs

Rijs

Het poloveld krijgt officiële erkenning van Stichting Polo Nederland. Dat gebeurt dinsdag in Hotel Restaurant Tjaarda in Oranjewoud. Daar worden tevens de plannen voor de oprichting van de Poloclub Noord-Nederland ontvouwd.

Vorig jaar kon Noord-Nederland even ruiken aan de polosport. Toen werd er in september een groot toernooi georganiseerd op Landgoed Rijs. De eerste Speedbooks Frisian Polo Trophy was gelijk een succes en trok zo’n 4000 bezoekers. Reden genoeg voor organisatoren Virgil Hoekstra en Johan Schikker van Landgoed Rijs Events om samen met landgoedeigenaar Ule Haarsma het toernooi een vervolg te geven. ,,Polo Rijs staat ook dit jaar officieel op de kalender van de Dutch Polo Tour", zegt Virgil Hoekstra. ,,Daar zijn we erg trots op. Het is een van de grote toernooien waar spelers uit binnen- en buitenland aan deel gaan nemen. De polosport kent namelijk geen competitie; er worden alleen toernooien gespeeld. Op basis van behaalde eerste, tweede en derde plaatsen wordt een persoonlijke puntenlijst en rangorde voor spelers en teams gemaakt.’’ Er wordt gespeeld waar het seizoen is. Polo is een echte zomersport. Hoekstra: ,,In januari tot en met maart spelen de profs in Palm Beach, Florida. In mei, juni, juli, augustus en september wordt er in Europa gespeeld. Daarna volgt Buenos Aires, Argentinië. Al die toernooien zijn de ‘grand slams’ van de polosport. In dat rijtje hoort Rijs nu ook thuis. Geweldig.’’ Dinsdag 7 februari krijgt het poloveld in Rijs de officiële erkenning van Stichting Polo Nederland. ,,Polo krijgt daarmee een wereldplek in Noord-Nederland. Dat is mooi, maar we willen meer. Zo gaan we een eigen vereniging oprichten, Poloclub Noord-Nederland. Het Noorden kent nog geen poloclub. Daar gaan wij verandering in brengen. Trainen, wedstrijden spelen op Landgoed Rijs… Er is in Noord-Nederland voldoende belangstelling om een dergelijke club vlot te trekken. En in 2018, in het jaar dat Leeuwarden Culturele Hoofdstad van Europa is, willen we ons toernooi echt op de kaart zetten en Argentijnse topspelers naar Rijs halen. Een mooi moment om koningin Maxima en koning Willem Alexander ons toernooi te laten openen’’, zegt Hoekstra. Polo is de wereld van oud en nieuw geld en van sponsors. Waar polo wordt gespeeld, verrijzen witte toernooitenten, arriveren dure sportauto’s en staan tussen de borrelaars en barbecues de stands van bedrijven. Maar het is niet puur een elitesport, aldus Hoekstra. ,,Wij richten ons op een breed publiek. Polo is een prachtige kijksport voor iedereen die van paarden houdt. Sensationeel en puur. De paarden kunnen snelheden halen van 60 kilometer per uur, de houten bal vliegt soms met 180 kilometer over het veld. Dat is schitterend om te zien. Daarnaast organiseert Landgoed Rijs Events rondom het toernooi van alles wat met paarden te maken heeft. Denk aan polo op Friese paarden, dressuur en een tuigpaardenshow. Ook is er in september weer een horsefair, zijn er modeshows, foodtrucks en een ponyclub voor de kinderen. Wij maken polo toegankelijk voor iedereen.’’

Auteur

redactie