Veel vallende sterren in nacht van donderdag op vrijdag

Lemmer - Mits het helder is, zijn er in de nacht van donderdag op vrijdag veel vallende sterren te zien.

Deze meteoren horen bij de zogenoemde Geminiden-meteorenzwerm die in deze nacht zijn hoogtepunt bereikt. Dit gebeurt elk jaar, maar dit jaar is er ’s nachts geen storend maanlicht. Hierdoor zijn er meer vallende sterren zichtbaar, mits het weer meewerkt. Bij een onbewolkte donkere hemel verschijnen er dan tot wel honderd per uur. Een vallende ster – ook wel meteoor genoemd – heeft niets met echte sterren van doen. Het gaat om een stofdeeltje of stukje gruis uit de ruimte dat de dampkring van de aarde binnenkomt. Het botst met hoge snelheid tegen moleculen in de lucht die daardoor even oplichten. Zo zien we een lichtflitsje aan de hemel. Dit proces vindt plaats op een hoogte van 80 tot 100 kilometer. Op een donkere plek ver van de steden kunnen, bij een transparante lucht, wel honderd meteoren per uur verschijnen. De meeste meteoren verschijnen na middernacht, maar ook voor middernacht is het zeker de moeite waard om te kijken.